Tuesday, 26 November 2013

Como quitar el hielo del coche, sin rascar, en 2 segundos

Toda la vida he tenido que rascar el hielo del coche cuando helaba (algo habitual en Pamplona). Pero cuando me mudé a Inglaterra, donde hiela bastante más, descubrí que existen productos como éste: Un spray que elimina el hielo del cristal en dos segundos. Sin rascar, sin esperar, y sin helarte. Es mágico !!!

El que yo he probado es el siguiente (aunque los habrá de muchas marcas diferentes):

Este en concreto funciona francamente bien (si hacéis click en la foto os llevará a un enlace de Amazon donde lo venden).

He subido un vídeo del proceso a Facebook, para que podáis verlo en acción:

Monday, 25 November 2013

How to add image gadgets without title in Blogger

I really don´t know when this bug came out, but Blogger no longer allows to add Image gadgets to your blog layout, if you don´t specify a title text. So, you cannot add a plain image with a link, as if it was a button, what is quite inconvenient…

When you try to add the gadget, the helper pops up with the following window:

image

And it will keep saying that Title is a required field. Well, the workaround for that, is to put the following text as title:

<!-- -->

It´s an HTML comment tag, that will fool the gadget helper allowing you to continue, but still won’t show any title.

Hope it helps !!!

Thursday, 14 November 2013

Guía práctica para conducir en Inglaterra (o en el Reino Unido)

Después de bastantes meses conduciendo a diario por este bendito país, me he dado cuenta de que puede haber gente a la que le venga bien leer sobre las particularidades de la conducción en U.K, que no son pocas precisamente. Así que durante las últimas semanas he ido escribiendo este mega-post con algunos consejos sobre el tema.

Los que provenimos del continente, o de países por los que se circula por el lado correcto de la calzada (la coña en español no tiene sentido, pero en ingles si: we drive on the “right” side of the road), solemos tener un miedo irrefrenable a ponernos al volante aquí.

Realmente, no es para tanto, pero si hay muchas, muchas consideraciones a tener en cuenta:

Conducir por la izquierda

Esto suele ser lo que más miedo da, pero en realidad no es tan problemático como parece. Uno se hace rápido, aunque la primera vez que conducís, os recomendaría:

  1. Que sea de día (de noche todo es más difícil)
  2. A poder ser por una autovía, dejando las carreteras secundarias para cuando ya llevéis un rato “en el ajo”.
  3. Si podéis usar un coche “continental” (con el volante a la izquierda, como en España), la adaptación se os hará mucho más fácil
  4. Utilizad GPS, ya que al principio os ayudará mucho mucho mucho.

Por supuesto, las incorporaciones y salidas de las autopistas son al revés (por la izquierda), el carril lento es el izquierdo, los adelantamientos son por la derecha, las rotondas se toman al revés, etc etc.

Tened también en cuenta que en Inglaterra puede haber cruces un poco complicados, en los que las primeras veces no tendréis muy claro por donde debéis ir. No obstante, que esto no os preocupe demasiado, ya que como veremos más adelante siempre hay muuucho tráfico, así que solo tenéis que seguir a los que van delante.

Conducir un coche inglés

Una de las sorpresas que me llevé al venir aquí, es que pensaba que conducir un coche con el volante al otro lado sería la parte fácil, y que lo complicado sería ir por el otro carril. Pues no, es más bien al contrario: ir por el otro carril, con tu propio coche español, no tiene mayor dificultad. Pero conducir un coche inglés se hace muuuuuy raro. Hasta ahora he conducido los siguientes coches con el volante al otro lado: un Audi A4 2.0 TFSI, Volkswagen Golf 1.9 TDI, Citroen Xsara Grand Picasso. Mis comentarios son aplicables a todos ellos.

Primero: la postura se nos hace muy incómoda. Justo a la izquierda del pedal del embrague (los pedales son igual que en España –el izquierdo es el embrague-), nos encontramos con la consola central (donde va la palanca de cambios), por lo que no tenemos hueco ni reposapiés donde apoyar el pié izquierdo cuando no usamos el embrague. En el lado derecho, sin embargo, queda un enorme hueco al lado del acelerador que no sirve para nada, ya que ese pie siempre está en el pedal.

Vauxhall-VXR8-1

La palanca de cambios, también funciona igual que las continentales (la marcha primera se engrana empujando a la izquierda y hacia delante). Al principio se hace bastante raro cambiar con la izquierda, y os pasará que no encontráis la palanca de cambios sin mirar, aunque en seguida cogeréis práctica. Un buen consejo si vais a alquilar un coche es cogerlo automático para tener menos cosas de las que preocuparse, aunque si nunca habéis conducido un coche automático quizá sea peor el remedio que la enfermedad… Up to you! :)

Otro aspecto que cuesta es el retrovisor central. Tenemos metido hasta en el tuétano donde está, e instintivamente levantamos la mirada arriba y a la derecha para mirarlo. Evidentemente, en el coche inglés allí no hay nada (hay que mirar arriba a la izquierda) y aunque parece una chorrada, esto tiene su peligro: el 90% de las veces, nos daremos cuenta de que hemos mirado mal, y volveremos la vista al sitio correcto. Pero en otras ocasiones, podemos llegar a deducir que “hemos mirado, y no venía nadie”, cuando en realidad ni siquiera hemos visto el retrovisor, y esto es peligrosillo. Supongo que esto dependerá de personas, pero tenemos esa maniobra tan automatizada que casi la hacemos sin prestar atención, y creedme, cuando estamos un poco distraídos, puede llegar a pasar. Cuidadín con esto.

Otro aspecto que sorprende, y se hace muuuuy raro, es el puesto donde vas sentado. Las referencias del coche cambian completamente, y lo que es peor, vamos sentados en el otro lado del carril. Esa es otra de esas cosas que nunca hubieras imaginado lo raras que se hacen, y que también tiene su peligro. Me explico: durante toda tu vida, has conducido sentado en la mitad izquierda del carril por el que vas. Da igual si es el carril izquierdo, el derecho, o el de medio. Tu siempre has ido sentado cerca de la raya izquierda de tu carril. Cuando conduces un coche inglés, vas sentado al otro lado, y a parte de que se hace muy raro, tenemos una peligrosa tendencia a irnos involuntariamente hacia la izquierda (instintivamente, tiendes a pegarte al lado izquierdo). En una carretera convencional no sucede tanto (ya que a la izquierda tienes el abismo), pero en autovías sí pasa, y si no tienes cuidado terminas invadiendo el carril de tu izquierda. Cuidadín con esto también…

Como os comentaba, después de muchos meses aquí, prefiero mil veces conducir mi propio coche (aunque no vea un carajo para adelantar, y en las rotondas tenga que estirar el cuello como una jirafa para poder ver si vienen), que conducir un coche de éstos. Cuando vine, incluso pensé en comprar un coche y llevármelo a España aunque tuviera el volante al otro lado (el mercado de segunda mano tiene cosas muy interesantes aquí), ya que siempre creí que no sería para tanto. Después de probar lo que es, NI LOCO compro un coche con volante inglés. Tenedlo en cuenta… :)

El tráfico

Inglaterra (al menos la mitad sur, que es donde yo vivo, y al igual que otros países como Alemania) tiene una densidad de población bastante mayor que España. Eso, de por sí, ya incrementa el volumen de tráfico que hay, pero además hace que haya muchas ciudades que están muy cerca las unas de las otras. Eso tiene un doble efecto en el tráfico, ya que muchísima gente trabaja en alguna de las ciudades cercanas (en lugar de aquella en la que vive), por lo que coge el coche para ir a trabajar. La consecuencia, es clara:

Hay muchísimo tráfico. En todas partes y a todas horas. Mientras que en España, las autovías normalmente tienen poco o nada de tráfico, aquí (al igual que en Alemania) tienen un nivel de ocupación exagerado (y más cuando, como veremos más adelante, la inmensa mayoría son gratis). No me extraña que el trío calavera se mofe de España por construir autovías por las que no circula nadie, como dice Hammond, “esto es un sueño hecho realidad… mi propia autovía !!”. Podéis ver el episodio aquí:


Top Gear Season 20 Episode 3 (20x03)

Así que ya sabéis, si conducís por Inglaterra, esperaos muuucho tráfico. Todas las radios tienen secciones acerca del estado del tráfico cada pocos minutos, porque con tanto coche hay muchos incidentes todos los días que generan atascos.

Otro aspecto bastante negativo es que, aunque circuléis por autovías de dos carriles en cada sentido, el carril lento está casi siempre inutilizado, anulando así toda utilidad de la autovía. El motivo es que hay muchos camiones, y los coches normales pocas veces se molestan en pasarse al carril lento para que puedas adelantarles. Les da exactamente igual, y nadie parece molestarse por ello, así que no queda otra que aguantar y echarle paciencia…

No obstante, debo decir en su favor que, por mucho tráfico que haya, cuando no hay accidentes es bastante raro ver atascos de esos de estar parado completamente. Trafico denso, muy denso, siempre. Pero atascos de esos “a la española”, pocas veces. En parte, esto se debe al fantástico sistema de señalización variable que tienen por todas partes. En cuanto la densidad del tráfico crece, van limitando la velocidad progresivamente, y así evitan accidentes y los consiguientes atascos.

Los camiones y los camioneros

Merecen mención a parte.

Primero, porque hay muchos, muchísimos. Por lo visto el transporte por carretera es el protagonista en la isla… El porcentaje de camiones en autovías y autopistas es asombroso. Puedo aseguraros que puede alcanzar el 30 o el 40% de los vehículos que circulan, en algunos momentos.

Y segundo, porque tienen las bolas de acero. A los camioneros que circulan por aquí se la suda todo. Esta misma mañana, en una carretera convencional, había un camionero parado en un cruce que quería incorporarse al carril por el que yo iba. Cuando estaba a unos 300 metros de distancia, ha salido sin ningún tipo de problema, a pesar de saber perfectamente que me obligaba a dar un frenazo bastante brusco para no comérmelo. Y el tío mirándome mientras salía, con dos cojones!. Son así, y no tienen solución. Lo curioso es que el resto de conductores no les dice nada, hagan lo que hagan.

Otra cosa que os podéis esperar siempre es que van a bloquear las autovías sin ningún miramiento. Se adelantan constantemente los unos a otros, aunque la maniobra les lleve 15 minutos (por ir 1 Km/h más rápido que el adelantado). Bloquean las autovías de 2 carriles todo el rato y, nuevamente, nadie les dice nada. Es exasperante, pero no queda otra más que asumirlo.

Presencia Policial

Zero. Ninguna. Nada. Nothing…

En todo el tiempo que llevo aquí, creo que han sido DOS las veces que he visto un coche de policía parado en una cuneta (supuestamente vigilando, probablemente descansando). No digamos ya el típico control, de esos tan frecuentes en España, con los conos, los pinchos, los perros, los policías en la carretera pidiendo los papeles, y esas cosas. Eso aquí no existe. No se si es algo bueno o malo, la verdad…

Nunca me ha parado un policía, ni he visto que parara a nadie más. Nunca me han pedido los papeles, nunca he visto un control de alcoholemia, ni de velocidad con radar móvil. Nunca he visto un coche de policía camuflado… Nada.

Eso si, no quiere decir que no controlen la velocidad con otros medios… (ver punto siguiente)

Límites de velocidad

El límite genérico en autovías o carreteras de dos carriles (dual carriageway, muy frecuentes aquí) es de 70 millas por hora (unos 112 kmh). En carreteras convencionales suele ser de 60 mph (unos 95 kmh) y en puebles suele ser de 30 mph (unos 50 kmh). No obstante, es frecuente ver otros límites como 50 mph, 40 mph, etc.

Aunque nunca he visto un radar ni un control de velocidad “a la española”, eso no quiere decir que no lo controlen. De hecho, esto está más vigilado que en España. El tema es que no lo controlan con radares, sino con un sistema bastante más efectivo (y sobre todo barato): cámaras de velocidad (Speed cameras).

Están por todas partes (sobre todo en los alrededores de las ciudades). Básicamente, pintan unas rayas en la carretera, como si fuera una regla de medir, que sirve como escala de referencia. Luego, colocan una cámara que se activa cuando pasa un coche, y saca dos fotos a un intervalo fijo. Utilizando la diferencia entre ambas fotos, y las rayas pintadas a modo de referencia, pueden hacer un cálculo muy exacto de la velocidad. Y eso sin gastarse la millonada que cuesta un radar, y ahorrándose la polémica de los inhibidores… Fácil y efectivo.

Como regla general, seguir el “allí donde fueres, haz lo que vieres” es buena idea, y en esto también. Si más o menos vais a la velocidad del resto, es poco probable que os llevéis una multa. No obstante, sí puedo decir que aquí sucede un poco como en España: están siempre anunciadas, aunque también aquí hay muchos sitios en los que hay señal que las anuncia y luego no hay nada. La mejor referencia que podéis usar para ver si hay cámara o no, es fijaros en las rayas de la calzada. Son como éstas:

Si las veis, ojo con la velocidad…

En pueblos, carreteras convencionales, o zonas en las que no hay señalización variable, suelen ser así:

Éstas están activas SIEMPRE, así que respetad el límite si no queréis llevaros un “ticket” a casa. En zonas con señalización variable (muy típica en las autovías alrededor de las ciudades), suelen estar en la parte posterior de los postes:

En cuanto a éstas últimas, y viendo cómo se comportan los conductores, parece que solo están en activo cuando la señalización viable indica algún límite de velocidad más restrictivo que el genérico. Cuando están apagadas, mucha gente va por encima del límite, de lo que deduzco que las cámaras no funcionan (aunque no puedo estar seguro de esto). En cuanto hay algún incidente, o el volumen de tráfico crece, se activan e indican un límite más bajo de lo normal, como en la siguiente fotografía:

Ahí, todo el mundo a frenar. Cuando la incidencia se acaba y se restaura el límite genérico (y supuestamente las cámaras dejan de funcionar), veréis una señal como ésta:

Las carreteras

Todas las carreteras, en general, están peor construidas y peor conservadas que en España. Mucho peor…

También es cierto que tienen que soportar muchísimo más tráfico, pero por ejemplo aquí ni saben qué es eso del asfalto drenante. También se ven cosas que harían a los españoles llevarse las manos a la cabeza (y por supuesto denunciar al gobierno al primer accidente que suceda allí).

La verdad, no se deducir qué es mejor o peor. Evidentemente, es mejor tener carreteras bien conservadas, pero aquí son mucho más realistas que en España y asumen que quizá no haya dinero para mantener siempre las carreteras como si fueran nuevas.

Aún así, creo que se pasan, ya que se ven cosas realmente peligrosas. Lo ideal sería un punto intermedio entre esto y aquello…

Autovías y autopistas

Son frecuentes, aunque el volumen de tráfico es enorme como ya hemos dicho. Suelen ser de dos o tres carriles, y siguen una normativa mucho más flexible que en España (donde todo está regulado al milímetro, y de forma demasiado estricta, en mi opinión). Por ejemplo, no están valladas para que no entren animales (y por tanto hay muchos animales muertos por la carretera), las incorporaciones y cruces no siempre son iguales, etc etc.

En el 99% de los casos son gratuitas (nunca me he topado con un peaje, aunque sí debe de haber alguno por ahí), y tienen algunas curiosidades:

Por ejemplo, así como en España las incorporaciones son siempre de un solo carril (para evitar problemas), aquí suelen mantener incorporaciones de carril doble, con una señalización con pintura bastante curiosa que obliga al carril rápido a incorporarse primero, y unos cientos metros después al carril lento.

Cuando te topas la primera vez con esto, se hace muy raro y no sabes muy bien qué hacer. Tranquilos, ambos carriles se incorporarán tarde o temprano a la autovía. Eso sí, si escogéis el carril rápido (el de la derecha), tened en cuenta que la entrada suele ser más brusca (y un poco peligrosa). La siguiente foto muestra cómo son estas incorporaciones:

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También es útil saber que las estaciones de servicio suelen ser menos frecuentes que en España. No es raro verlas cada 60 o 80 km en lugar de los 30-40 habituales en España. Eso sí, siempre tienes cientos de puebles alrededor de cualquier salida que tendrán gasolineras.

Otro dato de utilidad: todas las salidas, como en España, tienen un número. Aquí se les llama “junctions”, y ese número se usa bastante para dar indicaciones o identificar tramos (por ejemplo, cuando en la radio dicen que hay un atasco, dicen “atasco en la carretera XXX entre los junctions 12 y 15”). Podéis ver el número de salida, en negro, a la izquierda de las señales (en el caso de la foto, Junction 13):

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Arcenes

Una de las cosas más curiosas de las autovías, es el uso que hacen del arcén izquierdo (aquí al arcén lo llaman “hard shoulder”). Veréis que casi siempre es tan ancho como un carril normal, y ahora entenderéis por qué: cuando hay congestión, suelen activar una señal que habilita el arcén como un carril más, para que la gente circule por el. La señal en cuestión es como esta:

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A veces, también lo habilitan para tomar una salida concreta, como en el siguiente ejemplo:

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Debido a éste uso tan particular que hacen de él, cada vez que se acaba el arcén, por el motivo que sea, debe estar indicado con una señal que suele ser como ésta:

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En ese caso indica que no va a haber arcén durante 570 yardas. Es una señal muy frecuente, y que durante un tiempo me pregunté por qué lo indicaban tan explícitamente, hasta que me di cuenta de lo importante que es aquí el arcén…

Carreteras convencionales

Aunque son muchas las autovías, autopistas, y carreteras de dos carriles que hay en Inglaterra, las carreteras convencionales son al final inevitables (y muchas veces muy útiles, para evitar atascos). Eso si, puedo adelantaros que son PELIGROSÍSIMAS. Mucho peores que las Españolas.

Aquí no existe el concepto de Carretera Nacional, Regional, Comarcal, cada una con sus normativas más o menos exigentes. Aquí, todo lo que no son autovías y demás, son carreteras comarcales, sin ningún tipo de regulación ni estandarización. Así que te encuentras de todo: cambios de rasante imposibles, zonas en mal estado, carencia de señalización, curvas ciegas, barro en la calzada, zonas semi-inundadas o con charcos gigantes, contra-peraltes o peraltes exagerados, ausencia total de quitamiedos, carriles super-estrechos, etc etc. Un ejemplo fotografiado esta misma mañana: atención a la señal que reza “Despacio - barro en la calzada”, pintada con spray en una tabla y clavada a una estaca (perdón por la calidad, pero daba el sol de frente):

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Además, muy pocas zonas tienen señalización horizontal (rayas pintadas en la carretera) que no sea meramente orientativa. Aquí no se estila eso de las rayas continuas, discontinuas, etc. Y aunque las haya, la gente se las pasa por el forro, así que ya sabéis… mucho mucho cuidado.

Mención aparte merecen los arcenes. Primero, porque no existen (no hay espacio asfaltado más allá de la raya que delimita el carril, para una parada de emergencia o lo que sea). Y segundo, porque suelen estar plagados de maleza, como en la siguiente foto (carretera típica aquí):

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Podéis imaginaros lo que es toparse con un peatón o un ciclista en esta carretera. Muchos diríamos que hay que estar loco para ir a andar por ahí (especialmente porque circulan bastantes camiones de los grandes), pero en este país es MUY frecuente. Yo me topo a diario incluso con gente paseando al perro por una carretera muy similar a esa. Y es que, curiosamente, en Inglaterra hay muy muy pocos caminos. Las parcelas o tierras para cultivo no están comunicadas con caminos o parcelarias, como en España, por lo que hay muy pocas zonas por las que pasear o andar en bici, al margen de los coches.

A veces, todavía es peor, y directamente te construyen un ESCALÓN en el arcén, a escasos cm de tu carril… Es como una especie de escalón inclinado de asfalto. Da la sensación de que es para retener la maleza o la tierra, y es muy muy típico. El escalón del que hablo es como éste, y suele estar en el interior de las curvas:

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Y se supone que debes circular a casi 100 kmh por ahí. Con dos bemoles, si señor!!!. No quiero ni pensar qué pasa si, en una curva, metes la rueda interior en ese escalón…

No me ha tocado todavía una gran nevada, pero según tengo entendido, cuando sucede tampoco mantienen las carreteras tan limpias como deberían.

En definitiva, mucho cuidado con las carreteras convencionales. El siguiente link te llevará a un vídeo que subí a mi página de Facebook en la que puedes ver el trayecto por carretera convencional que hago a diario.

https://www.facebook.com/photo.php?v=10201329879501805&l=1226718751152844295

Ciudades

Las ciudades difieren poco de lo que podemos encontrar en España, y aunque pudiera parecer al contrario, muchas veces la adaptación a la conducción británica es más fácil en ciudad que en carretera abierta. A fin de cuentas, en multitud de ocasiones las calles de ciudades son de dirección única, y los tipos de cruce suelen ser parecidos.

Sí merecen mención especial un par de cosas: Los semáforos, se ponen en ámbar también cuando van a pasar de rojo a verde, y todo el mundo suele estar bastante atento a esto para salir pitando en cuanto pueden. Si te despistas, sin duda se quejarán. También notarás que los ciclos de los semáforos son mucho más cortos (están menos tiempo en rojo, y por consiguiente menos tiempo en verde). Es muy frecuente tener que parar en semáforos, pero estarás muy poco tiempo parado (a diferencia de algunos semáforos eternos españoles). La verdad, me gusta la gestión que hacen de los semáforos.

Los cruces, suelen tener pivotes indicando el punto por donde debes entrar, algo que a los conductores continentales nos ayuda muchísimo… Tienen esta pinta:

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He conducido bastante por Londres y Birmingham, y la verdad, poco más que decir sobre las ciudades grandes. Son como cualquier otra ciudad, estresantes y con muchos coches. Aún así, aunque en principio pueda dar pánico enfrentarse al tráfico de éstas ciudades, no es para tanto… de verdad…

Los conductores

En general, los ingleses son tranquilos y educados al volante. Y digo en general…

Luego hay absurdas excepciones, como por ejemplo lo impertinentes que son con el tema del carril de las rotondas. Es incomprensible… Si sales al exterior de una rotonda, porque crees que ha llegado tu salida y te das cuenta de que te has confundido y que es la siguiente (algo que puede pasar muuuy facil dado lo complejo de algunas de ellas), cuando pretendes seguir girando en lugar de salir, prepárate para la que te va a caer… Y seguramente te tocará parar y ceder el paso al energúmeno que venga detrás, y que va a tratar por todos los medios de adelantarte mientras te toca la bocina…

También son bastante maleducados cuando hay un paso estrecho y no caben dos coches (algo muy frecuente por la forma que tienen de aparcar, como explicaremos en el siguiente punto). Algunas veces te topas con gente educada, que pasa con cuidado o se detiene para cederte el paso. Otras personas, sin embargo, pasan a toda pastilla, como diciendo “gilipollas el último”. Muchas muchas veces, he estado muy cerca de tener un golpe por culpa de esta gente…

Lo de circular por el carril lento de las autovías tampoco es lo suyo. La mayoría no pasa al carril izquierdo jamás, por lo que muchísimas veces te topas largos tramos de autovías de 2 carriles, en las que todo el mundo va por el carril rápido y NADIE va por el lento. Es bastante absurdo, la verdad…

Por lo general respetan los límites de velocidad, más o menos (en los pueblos y ciudades van demasiado rápido, para mi gusto), y no se ven muchas animaladas. Eso sí, cuando se ven, son de las gordas. En Inglaterra he visto las mayores burradas que he visto en mi vida, de verdad…

Aún así, tienen mejores estadísticas de accidentalidad que España, así que no podemos decir mucho al respecto…

Aparcar

Así como en las grandes ciudades todo está mucho más regulado (hay que aparcar en Parkings si o si), en los pueblos o en las zonas residenciales la gente hace LO QUE LE DA LA GANA. Literalmente…

Eso sí, luego tienen cosas tan absurdas como no poder aparcar en el parking de un supermercado más de dos o tres horas. Si pretendes usar uno de esos parkings para irte a pasar el día por el pueblo, al volver probablemente te encontrarás un ticket, o aún peor: un cepo en la rueda. Aunque nadie te diga el tiempo máximo que puedes estar, ni bajo qué criterio te multan o te dejan de multar…

También es muy típico encontrarte zonas de aparcamiento en las que hay que pagar. Si ves un cartel que pone “Pay and Display”, es que tienes que ir a una máquina a sacar un ticket, y ponerlo en el salpicadero, igual que hacemos en España con la “zona azul”. Muchas son parcelas privadas, que ponen a modo de negocio, y aunque suelen ser baratas, no te esperes ningún tipo de vigilancia del coche, por supuesto…

Una cosa que no soporto, es la manía que tienen de aparcar en plena carretera. Es realmente alucinante: obligan a todo el mundo a parar hasta que no venga nadie por el otro carril. Eso sí, nadie parece quejarse. Es como si lo tuvieran asumido.

De hecho, te encuentras cosas alucinantes, como carreteras en las que se comen medio carril para pintar… ¡PLAZAS DE APARCAMIENTO!… Si si, en medio de la carretera. Un ejemplo, de mi mismo pueblo:

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Así que si los ayuntamientos oficializan ese comportamiento con eso, ¿cómo no lo van a hacer luego siempre que quieran? Es realmente molesto…

Otro ejemplo de una calle por la que también tengo que pasar a diario: todo el mundo aparca en la puerta de su casa, aunque anulen medio carril de la carretera, y literalmente no quepan dos coches (todos esos coches de la izquierda están aparcados, por lo que hay que andar parando para que pase el otro la mayoría de las veces):

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Rotondas

Yo soy gran fan de las rotondas, pero es que a ellos les encantan. Hay miles. Por todas partes. De todo tipo y condición.

Al principio hay que tener mucho cuidado con las rotondas. No tanto porque hay que circular en el sentido contrario al que estás habituado, sino porque cuando llegas a una, has de mirar a la derecha para ver si vienen, en lugar de para la izquierda. Y créeme, tenemos muy muy automatizado ese acto reflejo de mirar a la izquierda.

En los pueblos y ciudades, suelen ser como las españolas (solo que todo al revés, por supuesto). También hay muchas chiquitillas, pintadas en el suelo, como esta:

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Son bastante fastidiosas, porque tienden a provocar “deadlocks” (todo el mundo parado, esperando a que pase el del otro lado). Para los que venimos del continente son también más delicadas que las normales, porque es más fácil olvidarte de mirar a la derecha para ver si vienen. Cuidado con ellas!

En las autovías, prácticamente todas las salidas (o Junctions) desembocan en una especie de rotonda. Están catalogadas así, aunque no lo parezcan. En la práctica, son uno o dos puentes que cruzan la autovía, y que en los extremos están regulados como si fuera una rotonda gigante. Casi siempre tienen esta forma:

Así, permiten salir de la autovía en todas direcciones, así como realizar cambios de dirección. Aunque su regulación interna es como la de cualquier otra rotonda (circulación giratoria, el carril exterior tiene preferencia, etc), éstas suelen incorporar además semáforos dentro, debido a su habitual gran tamaño (a veces tienen dos o tres carriles).

Una particularidad MUY IMPORTANTE de las rotondas en el Reino Unido son los carriles de entrada. En España, esto no está regulado, por lo que cada uno puede entrar por el carril que quiera. Y es un grave fallo (como ya vimos aquí), ya que hay mucha gente que no se preocupa de escoger el carril correcto, entorpeciendo la circulación de todos los demás.

Esto lo hacen mucho mejor en Inglaterra, ya que TODAS las rotondas con más de un carril de entrada incorporan señales pintadas en el suelo indicando qué carril escoger en función de hacia donde te dirijas. Puedes ver un ejemplo en la siguiente foto (salida de una autovía que desemboca en una rotonda, con 4 carriles de entrada):

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Dentro de las rotondas grandes (las cuales suelen tener semáforos), esta señalización pintada continúa, indicándote en qué momento concreto (y no antes) debes salir al carril exterior. Un ejemplo:

image

Y son totalmente inflexibles con esto. No se te ocurra confundirte, porque la pitada que te llevas es de escándalo. Son un poco gilipollas con este tema, la verdad. Incluso conduciendo mi coche español, que deja bien claro que no eres de aquí, no tienen ni la menor piedad contigo si te equivocas de carril, así que ya sabéis. Escoged bien… (en esto ayuda mucho el GPS, ya que te dice qué dirección debes seguir, por lo que solo debes buscar esa dirección en los nombres pintados en el suelo).

El colmo de los colmos, en cuanto a rotondas, es el Magic RoundAbout, que es algo así como una “rotonda de rotondas”. Hay varias: en Swindon, en Colchester, en Hemel Hempstead y en High Wycombe.

Realmente no comprendo el sentido de esta aberración (quizá haya sido patrocinada por los talleres de chapistería locales). ¿Qué se logra con eso que no se pueda lograr con una rotonda tradicional más grande?. En fin, cosas de ingleses… :)

Alquilar un coche en Inglaterra

Las empresas de alquiler funcionan muy parecido a como lo hacen en España. De hecho, suelen ser las mismas: Hertz, EuropCar, Avis, etc. Es una forma bastante recomendable de viajar, ya que los trenes no siempre tienen buenas combinaciones, según donde quieras ir.

Por ejemplo, el trayecto desde el Aeropuerto de Stansted (Londres) hasta mi casa, requiere de 2 trenes y un taxi, con un coste total aproximado de 130 euros, y unas 3.5 horas de viaje (contando trasbordos, etc). Cuando tengo que hacerlo, suelo preferir alquilar un coche en Stansted y conducir hasta casa. Me viene a costar más o menos la mitad de dinero, y solo 1.5 horas de viaje. Como veis, merece la pena.

Como siempre, os aconsejo que cojáis el coche con los máximos seguros posibles, y que exijáis recibo al entregarlo, indicando que habéis devuelto el coche en buenas condiciones.

Conducir con tu coche Español en Inglaterra

Este es un tema delicado.

En teoría, solo puedes traer tu coche aquí de forma temporal. Hay quien dice que para un mes, hay quien dice que para 2, o para 6 meses. No puedo asegurar cual es la respuesta correcta, aunque está claro que solo están permitidas estancias temporales. Lo cierto es que debes tener en cuenta diversos factores:

  • Legalidad de tu estancia: es complicado que te multen por esto, ya que aunque aquí es más fácil saber cuándo entraste al país por aquello de que es una isla, no es la práctica habitual.
  • Cobertura de tu seguro: todos los seguros españoles deben cubrirte aquí, en virtud del tratado Europeo que rige este tema, pero solo lo hacen de forma temporal, para periodos vacacionales y no para estancias más o menos permanentes.
  • Seguridad y aspectos técnicos: no es muy cómodo conducir con el volante en el lado equivocado del coche, os lo aseguro (en las rotondas, por ejemplo, no ves nada). Si vuestro coche no tiene indicador de velocidad en millas, tendréis que andar calculando a qué velocidad vais, y además, los focos del coche deslumbrarán a los del otro carril por la noche. Así que cuidadín…

Se de gente que lleva con coches extranjeros aquí 8 años. Aunque ya os digo, os puede caer una gorda si de algún modo te pillan. No lo recomiendo.

Legalizar tu coche español en Inglaterra

Una opción, aunque no muy sencilla, es registrar el coche aquí y legalizarlo. Para ello, debéis disponer de una residencia permanente, y seguir los siguiente pasos:

  • Pasar el M.O.T (el equivalente a la ITV española): el MOT británico es bastante menos estricto que el español para muchas cosas, pero paradójicamente exige a los coches extranjeros dos modificaciones: que el indicador analógico de velocidad esté en millas (te lo exigen, aunque como en mi caso tengas un display digital configurable en millas), y que los focos estén adaptados a la conducción por la izquierda. En mi caso, pedí presupuesto en la Audi, y estas dos modificaciones implican un coste de 1500 libras.
  • Obtener un Tax Disk: Una vez tengas el MOT, debes registrar el coche a tu nombre, y pagar los impuestos correspondientes. Te dan un disco de pago de impuestos que todos los coches británicos llevan en el parabrisas (parecido a como hacemos en España con la pegatina de la ITV). Es como el de la foto:

  • Sacar un seguro británico al coche: Una vez registrado y legalizado, ya puedes asegurar tu coche aquí (como en casi todos los países, las aseguradoras no aseguran coches no registrados legalmente en inglaterra). Ver siguiente apartado para más info.

Con esas dos cosas, ya puedes circular legalmente.

Comprar un coche & contratar un seguro

Como ya he explicado en el apartado anterior, legalizar tu coche aquí no es sencillo, ni barato. Por eso, la opción más recomendable es comprar un vehículo aquí. El mercado de segunda mano está muy bien. Hay muchas opciones, y bastante económicas. Mejor que en España, en ese sentido.

Lo que no está tan bien es el tema del seguro. Por ser extranjero, ninguna (o muy muy pocas) compañías te van a convalidar tu historial de baja siniestralidad, por lo que el seguro te va a costar un ojo de la cara. Además, muchas compañías no te aseguran coches de cierta gama (solo coches pequeños). Yo he buscado muchos seguros, y algunas compañías ni siquiera me aseguran un coche tipo BMW Serie 3. Lamentable.

Para que os hagáis una idea, un seguro a terceros básico, para un coche barato que no pase de 3000 o 4000 libras, puede costaros tranquilamente unas 1300-1500 libras al año. Y eso con casi 20 años de experiencia de carnet. Es prohibitivo…

Otras consideraciones

Cuenta bancaria y dirección de residencia permanente

En Inglaterra no tienen DNI, y una de las muchísimas consecuencias negativas de esto es que necesitas justificar una dirección permanente para casi todo.

Si pensáis comprar un coche o sacar un seguro, vais a necesitar casi seguro:

  • Una cuenta bancaria (aunque hay seguros que permiten pagar periódicamente con cheque, para registrar el coche y pagar los impuestos es muy probable que os lo pidan).
  • Una dirección de residencia permanente, justificada con el contrato de alquiler o recibos de luz, etc.

El problema es que, por muy absurdo que parezca, no es fácil abrir una cuenta bancaria en Inglaterra. Así como los bancos en España te ponen la alfombra roja sin ningún problema, aquí no. Y da igual cuanto dinero lleves, por lo general no te abrirán una cuenta si no tienes dirección de residencia permanente, y no podrás alquilar una casa (y así tener residencia permanente) si no tienes cuenta bancaria. Así que, como ves, es la pescadilla que se muerde la cola.

Combustible

La gasolina es más cara que en España y al igual que allí, también hay diferencias de unos sitios a otros. Actualmente su precio ronda los 148 peniques el litro de diesel, y algo menos la gasolina sin plomo. Sorprendentemente, aunque los coches miden el consumo en millas/galón (millas recorridas con cada galón de combustible), cuando vas a repostar, la unidad de medida que usan son los litros, como en España (bendito sistema métrico).

Animales

No se si en el Reino Unido hay más animales sueltos por ahí que en España, pero la verdad, lo parece. Supongo que la enorme cantidad de vegetación que hay (fruto de tanta lluvia) ayuda a ello. Lo cierto es que se ven MUCHOS animales muertos en las carreteras (como ya hemos dicho, las autovías no están valladas). Por ahora he tenido la suerte de no atropellar ninguno, pero muchas veces he estado a punto (que yo recuerde, un par de ardillas, uno conejo, dos ratones y un par de aves cuyo nombre desconozco y que no tienen pinta de volar).

Inundaciones

Como consecuencia del terrible estado de las carreteras convencionales, y de la ingente cantidad de agua que cae aquí todo el año, hay muchas balsas de agua en la calzada, e incluso zonas que se inundan. Si veis esta señal (peligro, carretera que puede inundarse), cuidadín…

El tiempo

Como es de esperar, llueve. Llueve mucho. Por eso es esencial tener los neumáticos en buen estado, y los limpias también. También suele haber bastante niebla, así que las precauciones deben ser máximas casi todos los días. A estas alturas del año ya hay heladas importantes, y nieva bastante en invierno, así que unos neumáticos de invierno son recomendable.

Otras cosas

Si vais a conducir por Inglaterra, y conocéis por qué zona os vais a mover, Google Street View es una herramienta muy buena para hacerse una idea de cómo es la zona, el tipo de cruces que os vais a encontrar, etc. Y por supuesto, el GPS es más que recomendable.

Y lo más importante… NO OLVIDÉIS IR POR EL LADO IZQUIERDO DE LA CARRETERA !!! jajaja… Smile

Friday, 4 October 2013

DirectX Control Panel and D3D Debug Output in D3D 9.x/10.x/11.x for Windows 7, 8 and 8.1

Debugging D3D applications can be a pain, but it´s completely necessary sometimes if you want to know what´s going on in your D3D application (error codes don´t give much information without the debug output).
However, things have changed quite a bit recently in the latest versions of Windows (8.1), Visual Studio (2013) and DirectX (11.2). The following video explains some of the changes related to D3D Debugging, the DirectX Control Panel, and how all the new infrastructure works:

You can also access the content in the form of slides.
Keep in mind that some of the DirectX features are no longer distributed with the DirectX SDK, but with the Windows SDK. So, we will try to cover all the possible cases you could face when trying to activate the Debug Output in D3D, no matter if you work in Windows 7 with the old version of DirectX SDK (June 2010), if you are in Windows 7 or Windows 8 and use the new Windows SDK, or if you are in the latest Windows 8.1 with its own Windows SDK.

The New DirectX Control Panel

We will need to deal with it to enable D3D debug and to manage other stuff, so first thing is to learn to differentiate between the old one (June 2010 DirectX SDK) and the new ones (Windows SDK). It´s easy: the new ones only include one tab (Direct3D 10.x/11.x):
Old Control Panel (DirectX SDK June 2010)
New DX Control Panel (Windows SDK)
image image
Location:
C:\Program Files (x86)\Microsoft DirectX SDK (June 2010)\Utilities\bin\x64 (or x86)
Location:
C:\Windows\System32

So, if you are developing for D3D 10.x or 11.x, use the new one as the old one won´t have any effect. If you are still using D3D9 and the old DX SDK 2010, grab the one on your left.
Note: See the above video to learn about new features in the panel like the “Feature level limit”.

Windows 7

D3D 9.x

If you are still developing with D3D9, honestly you should seriously consider moving forward. But if you can´t, and you need to enable debug in your app, you just need to use the OLD Control Panel described above, and navigate to the Direct3D 9 tab to make sure you select “Use Debug Version of Direct3D 9”, and turn the Debug Output Level to “More”, just like depicted in the following image:
image
That should force your DirectX applications to use the Debug version of the DirectX libraries, so you should immediately start to see debug output in Visual Studio.

Managed D3D9 applications (SlimDX, SharpDX and similar wrappers)

If you are developing in C#, keep in mind that you will also need to activate the flag “Enable native code debugging” under the Debug tab of your main project properties in Visual Studio. If not, the native debug output cannot get through to the output window.
image

D3D 10.x / 11.x

Important None: The necessary components for debugging D3D 10.x and 11.x are no longer installed with the old DirectX SDK (June 2010). In order to have them you need to install the Windows 8 SDK (even if you are in Win7). If you don´t have the necessary components, the creation of the device with the "debug" flag will fail (see below for more info). One easy way to check if you have the components is to check the existance of the NEW DX Control Panel, in C:\Windows\System32.

Activating the debug output in D3D 10.x / 11.x is a bit different, as settings are handled per application (you need to add your exe to a list in the control panel, and set an specific configuration for it in there). To do so, please follow these steps:
  1. 1.- Open the NEW DirectX Control Panel and navigate to the Direct3D 10.x / 11 tab
  2. 2.- Click on “Edit List” to add your exe to the list of applications controlled by the DX panel
  3. 3.- In the window that will pop up (below), click on the dots “…” and navigate to your exe file. Then click “Ok”.
image
  1. 4.- Back in the main tab, choose the configuration you want (probably want to set “Force On” to force debug output), and mute all the message types you don´t want to see (if any)
Once your exe is on the list of apps the Control Panel manages, next step is to make sure your D3D device connects to the Debug Layer of DirectX.
You can find more info here, but basically what you need to do is create your Device with Creation Flags including the D3D11_CREATE_DEVICE_DEBUG flag.

Managed D3D 10.x /11.x applications (SlimDX, SharpDX and similar wrappers)

Just like with D3D 9, when developing in C# you should remember to activate the flag “Enable native code debugging” under the Debug tab of your main project properties in Visual Studio. If not, the native debug output cannot get through to the output window (see above in this post for more info).

Windows 8.x + Windows SDK

This part covers the case when working in Windows 8.x with the newer versions of the Windows SDK.

D3D 9.x

Debugging D3D 9 applications in Windows 8 should work exactly the same as we did in Windows 7. Of course, the new Windows SDK doesn’t include tools to configure D3D9, so you should install the June 2010 DX SDK to get access to the OLD control panel. I couldn’t make sure this works as all my machines are updated to Windows 8.1, so any feedback here will be really welcome.
What I can tell you is that, unfortunately, D3D9 debugging seems to be disabled in Windows 8.1. If you open the OLD DX Control Panel, you will see that all the debug parts of the D3D 9 tab are grayed out. I tried by all means to bring it back with no luck, so if you manage to enable it, please let me know.

D3D 10.x / 11.x

Enabling debug output for D3D 10.x and 11.x is pretty much the same as in the case of Windows 7, unless this time you will need to use the NEW version of the DX Control Panel, located in C:\Windows\System32 instead of the usual DXSDK folders.
Also, remember to create your devices specifying the D3D11_CREATE_DEVICE_DEBUG creation flag (as described above), and in the case of developing in C#, remember to activate the “Enable native code debugging” option in your main project.

Troubleshooting

  • The application works but I get no debug output: If you are in D3D9, make sure you activated the Debug libraries in the old DX Control Panel. Also, if you work in C#, ensure to activate the “Enable native code debugging” option. If you work in D3D 10/11, make sure you created the device with the D3D11_CREATE_DEVICE_DEBUG flag, and don´t forget to add your app to the list of programs managed by the DX Control Panel. In all cases, always use the appropriate DX Control Panel (see above to learn about this).
  • In D3D 10.x / 11.x, the application fails while trying to create the device with the DEBUG creation flag: This usually happens if you don´t have the correct SDK installed. If you are in Windows 7 or in Windows 8, make sure you install the Windows 8 SDK. If you are in the latest Windows 8.1 you should install its own Windows 8.1 SDK, as it´s not compatible with the 8.0 SDK version. One easy way to check if you have the components is to check the existance of the NEW DX Control Panel, in C:\Windows\System32.

Wednesday, 17 July 2013

¿Qué carril escoger en una rotonda?

Ah, las rotondas… Esas viejas desconocidas. Fuente de accidentes ocasionales y de debates eternos. Todos creemos saber cómo circular en ellas, y aun así qué poca gente lo hace bien.

Últimamente me topo mucho por Facebook con personas que (probablemente debido a su falta de experiencia o su inseguridad) siempre circulan por el carril exterior de las rotondas (porque así siempre tienen preferencia), y que suelen salir con este video para defender su modo de actuar en ellas. Un vídeo que está fenomenal en algunos aspectos, y no tan fenomenal en otros:

¿Es legal circular SIEMPRE por el exterior de la rotonda? SI. ¿Es correcto? NO.

Y me da igual lo que diga este Teniente de la Guardia Civil. En las rotondas, NO SIEMPRE debe circularse por el carril exterior (y utilizar el interior exclusivamente para adelantar). A fin de cuentas, salvo que sea una glorieta gigantesca… ¿quién puede o quiere adelantar en una rotonda?

Los carriles adicionales de las rotondas no se construyen para adelantar, sino para facilitar que los vehículos puedan tomar diferentes direcciones sin entorpecerse unos a otros, y para evitar que haya cuellos de botella cuando una vía de más de un carril accede a una rotonda. ¿Podéis imaginar el atasco si las calles de 3 carriles desembocaran en rotondas de solo uno? Y de la misma forma, ¿podéis imaginar el atasco si todos los coches de una vía de 3 carriles quisieran coger el carril exterior de la glorieta?…

Imaginad el siguiente caso (una rotonda real de Pamplona):

image

Es una vía de dos carriles que desemboca en una rotonda de dos carriles, en el que el 99.9% de los vehículos continúan recto. Si en estos casos no se incumpliera el reglamento, y ningún vehículo tomara la salida desde el carril interior (estando todos obligados a pasarse al exterior antes de hacerlo), el cuello de botella en hora punta generaría atascos kilométricos.

Supongamos ahora que es hora punta, y una de estas personas con “alergia” a tomar el carril interior de las rotondas llega a ella desde el Oeste y pretende girar para tomar la salida que va hacia el Norte. Tiene todo el derecho a hacerlo por el carril exterior, pero si lo hace, al girar fastidia a 20 o 30 coches que van por el interior y pretenden seguir recto hacia el Este. Además genera una situación delicada, pero como sabe que le ampara la ley, encima pone mala cara al resto de coches que se topan súbitamente con el… Y claro, los demás terminan pegándole la pitada padre, el se va a casa con un cabreo del 15 y como “tiene razón”, se dedica a postear en Facebook como un loco.

Lo que no sabe, es que el resto de los conductores no le pitan porque esté haciendo algo ilegal o porque no tenga derecho a hacer eso, sino porque está siendo un desconsiderado y encima a mala cara. A todos nos pasa a veces vernos en esa situación, por descuido, porque estamos buscando la salida correcta, o simplemente porque no conocemos la ciudad… Pero si es tu caso, reconoce que eres tú el que está molestando, y sustituye tu mala cara por un gesto de disculpa. Te ahorrarás todos los pitidos y malos rollos.

Por eso, al margen de lo que diga la ley, al margen de que tengas razón y la preferencia de paso, si prevés que no vas a abandonar la rotonda por una de las primeras salidas, sino que vas a continuar girando, por favor, toma el carril interior. Verás como no es tan difícil, y te ahorrarás muchísimos conflictos. Éste gráfico es una buena referencia:

De hecho, en muchos países SI regulan este tema. Por ejemplo, en Inglaterra, los carriles de acceso a TODAS las rotondas están señalizados para escoger uno u otro en función de la dirección que vas a tomar, y en el interior de las rotondas sigue habiendo esas señalizaciones para que salgas al carril exterior SOLO en el momento adecuado. Y los conductores lo respetan a rajatabla (foto tomada esta misma mañana):

WP_20130717_001

Otro ejemplo que tratan de regular este comportamiento son las Turbo-Rotondas, que poco a poco van apareciendo en España:

Según su propia descripción: “Este nuevo tipo de glorieta se caracteriza por la ausencia del carril exterior, causante de muchos problemas en las tradicionales. En la turbo rotonda el conductor tendrá que elegir a que salida va a dirigirse antes de entrar”. Así que como veis, hay muchos motivos por los que NO SIEMPRE se debe circular por el carril exterior de una rotonda. Intentadlo !!! no es tan difícil !!!

No obstante, este no es el único comportamiento erróneo que se ve con frecuencia en las glorietas, ni mucho menos el más peligroso.

Hay muchas cosas que se explican muy bien en el vídeo de más arriba, como que los carriles de una rotonda son exactamente iguales a los de una autovía (o de cualquier otra vía con más de un carril para cada sentido). Por ello, salvando las excepciones comentadas, pasar del interior al exterior de una rotonda es lo mismo que cambiarse de carril en una autopista. Por eso, si eres uno de esos FITIPALDIS que toman las rotondas rectas, mal… muy mal… Básicamente estas haciendo dos cambios de carril, o más bien invadiendo otro carril dos veces.

También se deja muy claro que abandonar una rotonda es exactamente lo mismo que tomar una salida en una autovía, por lo que, de nuevo exceptuando los casos comentados, debe hacerse desde EL CARRIL EXTERIOR en circunstancias normales. Así que si eres de esos FITIPALDIS que, desde el carril interior dan un volantazo y se lanzan hacia la salida aunque haya coches en el carril exterior, mal… MUY MAL.

Y por supuesto, llevar una velocidad adecuada (que no es lo mismo que conducir despacio) es fundamental. 

En resumen: no pasa nada porque, de vez en cuando nos veamos atrapados en el carril exterior cuando queremos seguir girando. A todos nos pasa a veces… Tenemos preferencia de paso, y los demás lo deben respetar. Pero hemos de entender que, muy probablemente, estemos molestando a mucha gente, por lo que no está de más asumirlo en lugar de EXIGIR que nos dejen pasar. Evitaremos situaciones incómodas, peligrosas y conflictos.

Y si eres una de esas personas que defienden a capa y espada su derecho a circular SIEMPRE por el carril exterior, haz un pequeño acto de reflexión, y analiza si la verdadera causa no es que te falta experiencia, seguridad o habilidad al volante para circular con soltura por una rotonda, incluso utilizando el carril interior. Si ese es tu caso, no tienes por qué confesárselo a nadie, pero sí deberías reconocer que la mejor solución para ello no es circular por fuera, molestar a todo el mundo, y encima tratar de evangelizar a los demás con eso de que “la ley te ampara”. La mejor solución sería que practicaras más, que condujeras todo lo posible y te enfrentaras a menudo a estas situaciones, para ganar experiencia y seguridad, y que ya nunca más te de miedo hacerlo.

A fin de cuentas, conducir con inseguridad y miedos es una de las cosas más peligrosas que hay…

Saludos Sonrisa  !!

Sunday, 2 June 2013

Por qué el Nokia Lumia 9XX es el mejor móvil del mercado

Soy un usuario de telefonía bastante básico, lo reconozco. A estas alturas, le pido más bien pocas cosas a un móvil… Básicamente: hacer llamadas y SMS, Whatsapp, Line, Facebook, Twitter, Skype, poder navegar con fluidez, accesibilidad básica (Wifi, compartir conexión de internet, etc), una cámara de fotos decente, un buen navegador GPS, seguridad, tener mapas y guías offline, ser resistente, una experiencia de usuario rápida y sin retardos, un interfaz de usuario fácil e intuitivo, una buena integración con mi PC y una buena duración de batería. Bueno, visto así, quizá no sean tan pocas cosas… Sonrisa

Pues resulta que hoy me he dado cuenta de que en muchos de esos apartados, los Nokia Lumia 9XX son los mejores. Con mucha diferencia.

Ya se ha hablado largo y tendido de Windows Phone 8, de su interfaz, etc, por lo que no me centraré aquí en los aspectos propios del Sistema Operativo, sino en aquellos que hacen que los Lumia 9XX destaquen, incluso por encima de otros terminales WP8.

En mi caso, tengo un Lumia 920, así que vamos allá… Aspectos realmente increíbles de este teléfono:

Cámara de Fotos / Video

La cámara del Lumia es, simplemente, alucinante. Ya se ha hablado largo y tendido de ella, pero casi siempre la gente se limita a hablar de su capacidad para hacer fotos con poca luz (que la verdad, es increíble). Pero tiene otras muchas virtudes:

Modo macro

Es simplemente alucinante que una cámara de móvil pueda hacer una foto así, y encima sin tener que pegarte con ajustes de ningún tipo: solo tienes que dejarla en modo auto y acercarla mucho a algo. Donde cualquier otro móvil sacaría un borrón, el Lumia 920 saca esto (fotos tomada esta misma mañana):

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Otros ejemplos de fotos:

Todas estas fotos han sido sacadas con mi propio Lumia 920, esta semana:

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Video:

El estabilizador de imagen del Nokia Lumia 920 es alucinante. Realmente permite hacer grabaciones increíbles, incluso cuando vas caminando. Aquí tenéis un ejemplo (no grabado por mi), aunque por mi experiencia personal debo decir que el resultado todavía es más impresionante que lo que se aprecia en el:

Mapas / Navegación

Ahora, la versión WP8 de Here Maps y Here City Lens, de Nokia, permiten “tirar” de os mapas offline descargados para el navegador. Esto es algo que siempre he echado mucho de menos en todos los móviles que he tenido, ya que… ¿Cuando utilizas con más frecuencia los mapas del movil y las herramientas de guía? Cuando viajas. Y si estás en el extranjero, y no tienes roaming, no te sirven de nada.

Pues bien, Nokia ha solucionado este problema de forma brillante, y con los 32 GB de almacenamiento del Lumia 920 tenemos espacio más que de sobra para descargar mapas.

Navegador GPS:

Es, a falta de otra palabra mejor… brillante. Solo diré que, desde que adquirí mi primer Nokia Lumia, nunca más he tocado mi navegador TomTom:

  • Las indicaciones por voz son las mejores que he visto nunca en un navegador, casi no hace falta ni mirar a la pantalla (simplemente haz lo que te va diciendo). El volumen es más que de sobra para escuchar las indicaciones, incluso cuando llevas música en el coche, o las ventanillas abiertas (de hecho, siempre llevo el volumen a menos de la mitad, ya que si no resulta excesivo).
  • Dado que utiliza el sensor GPS en combinación con la triangulación de los repetidores de telefonía para localizarte, no le cuesta ni 3 segundos encontrarte en el mapa. La precisión es siempre muy buena, y gracias a los repetidores de telefonía, no se queda completamente sin señal en los túneles. La precisión baja mucho, pero al menos tu coche sigue moviéndose en el mapa, algo importante en ciudades con mucha circulación subterránea.
  • Los mapas (disponibles para todo el mundo), son gratis… ¿Algo más que decir?
  • En cuanto a la fiabilidad, solo puedo decir que he utilizado intensamente el sistema de Nokia en España, Francia, Inglaterra y Estados Unidos, sin ningún tipo de problema.

Skype

Utilizo bastante Skype, y la implementación para WP8, en combinación con la calidad de la cámara del Lumia 920 es alucinante. Además, tengo la suerte de contar con una red 4G, así que va como un auténtico tiro. La calidad de imagen es notablemente mejor que la de la cámara webcam de mi portátil. Flipante !

Resistencia

Todos hemos visto multitud de vídeos haciendo todo tipo de perrerías con las pantallas Gorilla Glass de los Lumia. Tengo Lumias desde hace un par de años, y la verdad es que todas las pantallas están como el primer día. Ni la más mínima raya, sin haber tenido ningún tipo de cuidado con ellas, ni llevar protector. Mis móviles han convivido en mis bolsillos con las llaves de casa, prácticamente siempre, y ni una muesca. Solo hay que ver este video…:

Cosas a mejorar

Sinceramente, la duración de la batería sigue siendo muy justita cuando le das un uso intenso (al igual que en todos los móviles de alta gama). En días muy intensivos, deberás pelear para llegar al final del día sin ver el simbolito de “batería a punto de fallecer”. El día que consigan mejorar ese aspecto, realmente habrá mucha gente que no necesitará ni tablets, ni portátiles…

Otro aspecto en el que todavía está por detrás es el cliente de Whatsapp. Evidentemente, esto es culpa de la propia whatsapp, y no de Nokia ni de Microsoft, pero es una pena. El cliente sigue siendo realmente cutre. Vamos Whatsapp !!!!

Al final, quizá tenga que lanzar Microsoft su propio cliente, como ha hecho con el lector de PDF, para remediar el desastroso trabajo que hizo Adobe con su cliente PDF para Windows Phone… Era realmente lamentable, se colgaba, y no era capaz de abrir prácticamente ningún PDF de tamaño medio. El lector de PDF de Microsoft funciona francamente bien.

Resumen

Nokia Lumia 920: Su cámara es la mejor del mercado (con mucha diferencia). Para el usuario medio, permite sustituir a una cámara de fotos compacta en el 90% de los casos. Como cámara de video, es realmente brillante también (incluso mejor que muchas cámaras de video específicas, que no incluyen ni grabación 1080p ni estabilización de imagen).

Como navegador GPS, no tiene rival. Sus mapas son muy muy buenos también, su funcionalidad Skype es increíble y el resto de funcionalidades del móvil, están cuando menos a la altura de los mejores.

¿Se puede pedir algo más?

Bueno, sí… Que ciertos redactores de páginas como Gizmodo.es dejen de lado su aparente aversión a todo lo que huela a Microsoft, y valoren los productos objetivamente. Quizá algún día salga a la luz que, en realidad, están a nómina de otras empresas, porque si no no se entiende…

Saludos !!!