Wednesday, 24 August 2016

Quiero trabajar haciendo videojuegos ¿Qué tengo que hacer?

Hace algún tiempo, un buen amigo me pidió si podía asesorar a una alumna suya, que quería orientar su carrera profesional hacia el sector de la creación de Videojuegos. 

Más concretamente, le gustaría trabajar desarrollando software (ingeniería) en alguno de los estudios realmente grandes de la industria (casi siempre situados en el extranjero). 

Dado que es una industria bastante particular y algunos ya hemos pasado por ello unas cuantas veces, me pareció útil publicar aquí la carta que le escribí. Espero que ayude a otros estudiantes que quieran seguir los mismos pasos. 

Ahí va! 

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Hola XXXXX. Encantado de saludarte.

He escrito el siguiente texto, describiendo todos los aspectos que me parecen relevantes a la hora de acceder a esta industria. Espero que te sirva...

Estudios y formación previa

Sobre departamentos de arte no puedo opinar mucho, pero si lo que te interesa es la parte de ingeniería, lo mejor es estudiar Ingeniería Informática o alguna otra carrera especializada. 

En cuanto a los másters que suelen ofrecer las universidades, cuidado... porque hay de todo. Muy a menudo (y más en este país) la gente que imparte los masters tiene poca (o ninguna) experiencia en estudios de desarrollo reales (y menos aún en estudios de primera fila). Casi toda la experiencia que hay en este país es en estudios muy pequeños, generalmente de desarrollo para móviles. Y aunque puede ser muy buena, hay algunas diferencias entre trabajar ahí, y trabajar en DICE. 

Así que lo que yo te recomendaría, si te decantas por esta opción, es que te fijes no solo en los contenidos que se imparten, sino también en quienes son los profesores del master y si tienen experiencia real en la industria. Eso es lo más importante, porque así no solo aprenderás la parte teórica/práctica, sino también las particularidades que tiene el día a día del trabajo en un estudio (que no son pocas).  

El proceso de selección

Una vez hayas completado tu formación, y quieras aplicar a un trabajo, el proceso de selección en los estudios grandes o TripleA (Visceral, Rockstar, DICE, Ubisoft, Valve, Rare, etc), suele ser como sigue (evidentemente varía en función del puesto, pero suele ser asi):

1.      Filtro inicial: se aplica un filtro de corte y a los que no lo pasan ni siquiera le devuelven el email (si, son así de crueles). Se trata de comprobar algunos requisitos mínimos, que son absolutamente indispensables y normalmente lo hace un empleado de RRHH. Es decir, si no pasas ese filtro, el verdadero reclutador (responsable del departamento que ha abierto la plaza), ni siquiera ve tu candidatura (luego te hablaré más de RRHH):

a.      Nivel de inglés muy alto (indispensable). No importa cómo de bien creas que hablas inglés, cuando llegues a un estudio así, los primeros meses los pasarás fatal en las reuniones (te lo digo por experiencia…). El resto de idiomas que hables, importa más bien poco. Da igual a qué país vayas… Da igual que no hables el idioma local. Vas a trabajar en inglés, y cualquier estudio serio es el único idioma que te va a exigir.

c.      Permiso de trabajo en el país donde está el estudio. Hay muchas ofertas en USA en las que no quieren ni oír hablar de candidatos que no tienen permiso de trabajo allí. Para ellos es un lío gestionar eso, así que es muy frecuente que te rechacen por esto. Empresas grandes como EA o Microsoft sí suelen gestionar el visado, pero aún así es complicado.

2.      Filtro secundario: este ya tiene que ver con necesidades adicionales para el puesto, y dependiendo de casos pueden ser irrenunciables también. En ocasiones, y si el personal de RRHH está especializado, este segundo filtro lo aplican ellos también, por lo que seguirás sin llegar a la persona que sería tu jefe en caso de ser aceptado:


a.      Experiencia en la industria: Esto suele ser muy habitual. A no ser que busquen gente muy muy junior (recién salida de la uni), la experiencia en otros títulos suele ser algo exigido con mucha frecuencia. Y aunque no sea un requisito indispensable, suele ser de las cosas que más valoran. Sobre todo si has estado ya en un estudio considerado “de los grandes”, suele ser de las cosas que más pesan en el CV. Por encima de másters, formación, etc.

b.     Muestras de trabajo: Hoy en día, el CV se utiliza más como un filtro de corte para rechazar candidatos, pero como te decía no es lo más importante a la hora de valorar un candidato. Si pasas el primer corte y, aunque no tengas experiencia, aportas muestras de trabajo (o de proyectos en los que hayas trabajado) que impresionen a los reclutadores, ganarás muchos puntos. Eso si, asegúrate de presentar solo lo verdaderamente bueno. El nivel en los estudios es altísimo, y si presentas algo que les parezca mediocre, puede ser contraproducente.

3.      Entrevistas: Si has pasado los 2 primeros filtros, eso quiere decir que el de RRHH no te ha descartado, y ha hecho que tu candidatura llegue a la persona que realmente ha abierto el puesto. Probablemente la persona que será tu jefe en caso de ser aceptado. Dicha persona puede aplicar su propio filtro y descartar más candidatos, pero si contactan contigo, lo siguiente que querrán será tener una entrevista contigo por Skype. 

Yo he hecho muchas, y me he encontrado de todo. Lo normal es que todo el mundo sea muy amable, pero como te digo, te puedes encontrar de todo. Recuerdo una vez, en una entrevista para Blizzard  (en Los Angeles), el tío fue tan borde que fui yo el que a mitad de la entrevista le corté y le dije que no me interesaba el puesto. 

Deberías haber visto su cara, pero sinceramente, si ya en la entrevista son tan estresantes y bruscos es probable que luego el día a día allí sea un infierno. Nunca se sabe, probablemente el tipo tenía un mal día, pero es un mal modo de empezar, y estudios hay muchos.

Las entrevistas suelen ser varias:


a.      Primera entrevista: en la primera entrevista, probablemente solo querrán conocerte. Ver qué tipo de persona eres. Esta entrevista a veces la hace RRHH también, y va más orientada a asegurarse de que vas a encajar en la filosofía del estudio (que como verás más adelante, suele ser especial de narices).

b.      Segunda entrevista: esta entrevista seguramente será mucho más técnica o enfocada al puesto para el que aplicas, y seguramente la hagas con la persona que sería tu manager si fueras admitida.

c.      Prueba técnica: Es muy frecuente que, después de esta entrevista, te hagan una especie de examen técnico. Suele ser una prueba de programación, que a veces va acompañada de un examen teórico. Y suele ser muy, muy exigente. Lo normal es que la prueba esté a un nivel exigente incluso para ellos, porque una de las cosas que quieren ver es cómo reaccionas ante algo que no sabes resolver. Ahora que soy yo el que prepara los procesos de selección, te aseguro que a veces preguntamos cosas que nosotros mismos tendríamos que consultar.

d.      Entrevista en persona: esto es algo inevitable. Si pasas todos los filtros anteriores, tarde o temprano te querrán ver en persona. Da igual si el estudio está en Inglaterra, Estados Unidos o Australia. Lo normal es que hagan una entrevista personal, y lo normal es que ellos corran con todos los gastos también (viaje, hotel, etc). 

Si todo el mundo pide experiencia en el sector, ¿cómo demonios voy a lograr entrar en el?

Como te decía, lo que más va a pesar una vez pasas el filtro básico, es la experiencia. 

Aquí es donde uno se pregunta lo de siempre… ¿cómo demonios voy a ganar experiencia, si todo el mundo exige experiencia para contratarme? Es un círculo vicioso, si, pero hay formas de poder salir de el.

  • Opción 1: tener experiencia en otros sectores que, aunque no sean de videojuegos, pueden ser muy similares. Por ejemplo, el sector de la simulación.
  • Opción 2: tener experiencia en estudios mucho más modestos que no suelen ser tan exigentes. El típico ejemplo son los estudios de juegos para móviles pequeños, y de eso hay unos cuantos en España.
  • Opción 3: no tener experiencia en estudios, pero haber publicado tus propios juegos a título personal. Hoy en día, en el mercado móvil es muy asequible hacer esto y es una muy buena forma de demostrar lo que sabes
  • Opción 4: no tener experiencia alguna, pero deslumbrar con muestras de trabajo de otro tipo. Como te decía, pueden ser un buen sustituto y en temas de programación es fácil demostrar lo que sabes. Proyectos en los que hayas colaborado, tener tu propio blog técnico, proyectos en GitHub o CodePlex, etc. Todo ayuda.
  • Opción 5: Internships: Es el equivalente extranjero a los becarios o a las prácticas de empresa, y ahí si que es mucho más fácil que acepten a recién graduados. Y es una experiencia que sirve. Quiero decir, que otros estudios sí lo valorarán a la hora de evaluarte, así que es una forma muy buena de conseguir experiencia.

¿Cuando aplicar?

Si tu objetivo es trabajar en un estudio, empieza a aplicar en cuanto acabes la carrera. Se ambicioso, que nunca se sabe. Tiempo tienes para que te digan que no. Y no te preocupes, que no pasa nada porque no te cojan. 

No vas a entrar en una lista negra en la que ya no volverán a considerarte. Al contrario. Los estudios tienen cierto puntito de “religión” y les suele gustar la perseverancia. Hay mucha pasión en este mundillo, y que les digas que uno de tus sueños era trabajar con ellos, les pone. 

Si ven que has aplicado 4 veces, y que has ido mejorando tu candidatura por el camino, va a ser algo positivo, no negativo.

Y lo que te decía, si consigues entrar, aunque sea como internship, eso va a pesar mucho más en tu CV para futuras aplicaciones que cualquier Máster que hayas podido hacer. Eso si, mientras no consigas entrar en ningún sitio, estudia mucho, haz todos los máster que puedas y prepara un buen portfolio de muestras de trabajo.

Referencias

En esta industria es bastante frecuente que consulten tus referencias. Sobre todo si aportas algo de experiencia en otros estudios, les van a llamar para preguntar por ti. Es algo importante a tener en cuenta. Incluye referencias en tu CV.  

Recursos Humanos

El tema de RRHH merece mención aparte, ya que su comportamiento es muy curioso: el personal de RRHH está centrado en lo suyo. EXCLUSIVAMENTE. A veces, incluso son “contractors”, y van por objetivos. Su trabajo es conseguir candidatos que terminen encajando en el puesto y son evaluados por ello. Punto. 

No es el caso de Electronic Arts (ya que aquí el personal de RRHH es parte de la plantilla fija), pero a veces si pasa en otras empresas grandes como Microsoft, Google, Apple, etc. 

Y cuando eso pasa, la cosa funciona así: algún manager necesita cubrir una vacante, así que informa a RRHH y les pasa una descripción del puesto y de requisitos. A partir de ahí, RRHH toma las riendas de todo, y el reclutador se limita a valorar los candidatos que pasan los primeros filtros.

¿Qué quiere decir todo esto? Pues que aunque parezca sorprendente, a veces RRHH y ese mánager están increíblemente des-alineados. Y lamentablemente, muchas veces la gente de RRHH funciona como comerciales. Si tienes pinta de ser un buen candidato para el puesto, intentan “vendértelo” por todos los medios. 

No es algo que pase en EA, pero en otras empresas si puede suceder. Así que mi consejo: TODO lo que te digan los de RRHH debes contrastarlo con el que vaya a ser tu mánager.

Y otra cosa, los de RRHH son perros viejos. Y como saben de qué va el juego, nunca te van a confirmar nada por escrito. Verás que, aunque tu les mandes un email, ellos te contestan por teléfono la mayoría de las veces. Tienen alergia a dejar las cosas por escrito, así que NUNCA consideres nada como cerrado hasta que no te manden “la carta”. 

Cuando las cosas ya están confirmadas, te mandan una oferta formal por escrito que oficializa todo. En estudios grandes, esto se hace siempre y es una carta en la que se especifican todas las condiciones. Hasta que no te han mandado esa carta, y tu la aceptas oficialmente, no hay nada comprometido. 

Puede que para internships la cosa sea menos formal, pero para puestos fijos (regular, o full-time) es así. 

Regular/Full-time employees

Esto probablemente aplique para cuando tengas más años, pero conviene tenerlo en cuenta: todas estas empresas tienen siempre dos tipos de empleados: permanentes y temporales. Y solo los full-time suelen gozar de todos los beneficios asociados al puesto. A veces, no queda otra que entrar como temporal. Pero ojo, pasar a ser un empleado permanente a veces no es sencillo. Si tienes que escoger entre dos estudios, y en uno eres fijo y en el otro no, tenlo en cuenta. 

Los estudios de desarrollo

Los estudios de desarrollo suelen componerse de artistas (modeladores 3D, sonido, texturas, etc), que suelen ser mayoría en todos los estudios, e ingenieros (que suelen ser un 20-40% del total de empleados). 

Estos últimos, suelen dividirse en los siguientes equipos:
  • Tools&Pipelines: creación y mantenimiento de herramientas para la gestión de assets y procedimientos, editores 3D, etc.
  • UI: creación y mantenimiento de la tecnología de user interface
  • Gameplay: ingenieros que trabajan en la tecnología para gestionar el juego y hacer que sea fluido, divertido, etc.
  • Core Tech: Rendering, animation, audio, A.I., Physics
A mucha gente le suele llamar la parte de Core Tech, pero ya te aviso: es donde más bichos raros hay. Gente que duerme en el estudio, y a veces incluso gente que huele mal (literalmente). 

Te vas a encontrar freaks de un nivel que nunca nunca nunca hubieras imaginado. Pero claro, ese nivel de frikismo es por un motivo: CoreTech es lo más complicada de todo y la que requiere más talento. Vas a conocer gente con un talento que te va a dejar alucinado. Literalmente. Y vas a aprender muchísimo. Así que tiene su lado malo y su lado bueno… :)

Las dinámicas de trabajo


En los estudios actuales, normalmente se trabaja siguiendo dinámicas SCRUM. Con equipos no muy grandes en los que un mánager gestiona a su equipo, tanto a nivel personal como profesional. Luego suelen estar los Project o Product Managers, que se encargan de comunicar a unos equipos con otros: transmitir necesidades, priorizar temas, etc. Todo lo que te puedas familiarizar con éstas formas de trabajo, mejor.

El nivel en los estudios

Si eres un buen ingeniero, conviene no asustarse demasiado. En casi todos los estudios están los 3-4 típicos cracks que son DIOS. Las personas a las que todo el mundo pregunta cuando tiene dudas. Y luego hay una masa de ingenieros, que simplemente son muy buenos. Pero no DIOS. :)

Y otra cosa, todo el mundo asume que una persona nueva tiene que aprender. Nadie te va a pedir que llegues y seas productivo el primer día. No agobiarse con eso. 

Solo aprender la terminología y los acrónimos propios del estudio ya te llevará semanas… :)

Tecnología

Hay algunas tecnologías que se han adoptado como estándar en la industria. Por ejemplo Perforce. No es más que un sistema de repositorio y de control de versiones y código fuente, que se usa para almacenar y gestionar el acceso a todo el código de los juegos (y de los assets). Si tienes experiencia con Perforce, mini-punto para ti. :)

En cuanto a herramientas típicas para otras gestiones, tienes Jira, Confluence, DevTrack, etc... Si te suenan, mini-punto para ti... :)

Lenguages de Programación

Normalmente, el lenguaje de programación estándar es C++. 

A no ser que apliques a un estudio exclusivamente móvil, en el que últimamente se ha estandarizado mucho Unity (con C#). Pero si es un estudio que publica para consolas y PC, casi seguro tu lenguaje será C++.

Hay otra excepción: si aplicas a un equipo de Tools&Pipelines, éstos suelen trabajar en C#, por una cuestión de eficiencia y rapidez. Puesto que sus herramientas suelen ser internas y no necesitan ser cross-platform (solo se usan en PC, de forma interna al estudio), casi todos los estudios escogen este lenguaje para esa parte.


Espero que os sirva! 

Wednesday, 3 August 2016

Steering Wheel Support in Forza Motorsport 6: Apex (and any other UWP application)

Since Turn10 released the Forza Motorsport 6: Apex demo, there has been quite a lot of noise, rumors, and opinions about the lack of support for steering wheels like Logitech G27, G29, Fanatec, and so on.

Sites like this or even the official Forza forums have tough debates about the issue. Some users complain about Microsoft not caring about PC gamers, or even talking about a conspiracy to force us to renew our controllers (or to buy XBox Certified devices). Leaving conspiracies aside, most people wonder why a PC game has no support for steering wheels, when the controller is perfectly detected and configured in Windows.

Truth is there is no conspiracy... The answer is simple: UWP

What is UWP and why should I care? 

UWP stands for Universal Windows Platform.

Apps developed as UWP can run in any device (PCs, XBox, Phones, ...) and can be published in the consolidated Windows Store. You know, the famous convergence:one OS, one Store... So, it has its advantages (big advantages, to be honest).

Why does that affect to Forza? Guess... Forza 6: Apex has been developed as an UWP. Probably as part of a marketing campaign to push the platform forward, or maybe because Turn10 really saw the benefits of UWP. Who knows.

The thing is that UWP-compatible APIs currently offer no single way to do proper controller input, besides Gamepads. And that's probably the main reason why Forza 6 has been released as BETA until now. Because they knew they didn't have a chance to offer support for steering wheels.

See? No conspiracy. It's just a technical limitation.

So, will it be fixed?

Short answer: yes.

Long answer: a bit of history first...

To make your apps compliant with UWP, you cannot use certain old technologies that don't follow some of the current standards. One example of those technologies that are no longer valid is DirectInput.

DirectInput is a quite old piece of technology that hasn't received updates for many many years. And yet it has been the only way to get decent access to certain types of controllers, until now.

Even the Logitech Developer Labs has been using DirectInput to build their SteeringWheel SDK up to date (this screenshot has been taken today):


As a developer that has been working with DirectInput for more than a decade, I have to say that it had its charms: it was extremely open to literally ANY kind of device. But it had its drawbacks too (like a quite difficult learning curve). So I agree it needed a replacement that complies with current development standards.

That's what Microsoft has been trying in the last few years: to find a decent replacement for DirectInput. With no luck, I have to say. They created XInput, which was meant to be that replacement. Or at least that's what they promised, but the truth is that it never received enough attention to become that. It never got any kind of support for game controllers besides Gamepads. So, it never was an option for Joysticks or RacingWheels.

Some time ago, we heard about a new API called Windows.Gaming.Input. And again, it was described as the way to go now.

We (developers) were a bit skeptical about that, because it sounded too familiar after the XInput promises. And things got only worse when we could start testing it out, and again it only offered support for Gamepads.

That has changed now with the release of the Windows 10 Anniversary Update. and the corresponding Windows 10 SDK - build 14393. Both publicly released today.

So, is it fixed yet?

No, but at least the tech bits needed are there.

The Windows.Gaming.Input namespace now includes all the classes necessary to read from a wider selection of devices, including ArcadeSticks, Gamepads, HeadSets and RacingWheels (surprisingly no Joysticks by now).

I´m sure that now that the update has been released, and UWP apps can read from Steering Wheels, Turn10 will release an update to Forza 6 soon. Maybe it even exits the BETA stage, who knows.

What Steering Wheels will Forza Support?

As far as I know, Forza should support the same range of devices supported by the API. And according to the API documentation, the currently supported list of steering wheels is:


Supported Devices

RacingWheel supports any Xbox One certified or Xbox 360 compatible racing wheel without force feedback support.
Force feedback is supported on the following device models:
ManufacturerModel
LogitechG25
G27
G29
G920
MOMO Force Feedback Racing Wheel
ThrustmasterT300RS
T500RS
RGT Force Feedback
T150
TX
TMX
FanatecCSR
HID-mode for the Xbox One
So, the wait should be over soon! 

Be patient, and wait for the Forza update... 

Cheers, 

Monday, 4 July 2016

Evolución del paro 1977-2016

Aprovechando que hoy se han conocido nuevas cifras sobre el paro en España, actualizamos la gráfica que ya publicamos hace bastante tiempo:



Wednesday, 25 May 2016

Cannot find type System.MarshalByRefObject error in UWP app

Playing and learning with UWPs today, I found a strange error when compiling with VS 2015:

Xaml Internal Error error WMC9999: Cannot find type System.MarshalByRefObject

It's a bit misleading, but one can easily see that it's related to DLL references. After dealing with it for a while, I realized some of my Nuget packages were not up to date. Updating them fixed the issue.

More precisely, updating Microsoft.NETCore.UniversalWindowsPlatform to version 5.1.0 fixed the issue.

Hope it helps!