Thursday, 30 July 2009

Tron Legacy (2010)

Arf arf arfffff…… aaaaaahhhlllll….. can´t wait…

(Click on the video to see the HD version at youtube)

Just a note. Every single Disney release, in the last months, is also available in Disney Digital 3D (for iMax and Stereo vision theatres). Will this format become a standard?

Tuesday, 21 July 2009

Incoherencias Automotrices (y IV)

Hacía mucho tiempo que no escribía nada sobre esta serie, y ya es hora, porque haberlas, haylas oiga…

La primera va dedicada a mi amigo El Maligno, que va por ahí diciendo saber qué es la seguridad. Chema, ¿Quieres saber qué es la seguridad? La seguridad es esto…

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A ver quién tiene güevos de robarle el material a éste…

La segunda va dedicada a una señorita “muy amable” que “apatrulla” la zona azul donde vivía yo antes. Deberíamos hacer todos como mi vecino actual, el echa los papelillos de la zona azul al salpicadero, y ahí se las entienda el funcionario.

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Decían que el Ski había dejado de ser un deporte de pijos, pero viendo lo poco que le importa que este personaje repintar su Toyota Land Cruiser todos los inviernos, no se yo…

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¿Para qué sirve la mierda o la roña que se acumula en un coche? Pues muy fácil, para escribir. Un amigo apunta los números de teléfono y sus notas con el dedo, en el polvo del salpicadero de su furgoneta de trabajo (y no es coña). Otra gente se dedica a mentar a la madre del marrano que no ha lavado el coche, pero el mensajillo que me encontré el otro día cerca del trabajo, en el coche de una chica que me suelo cruzar cada día, no tiene precio. Sin duda, el ganador de ganadores:

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Transcripción: “Ojala q mi novia fuera tan guarra”

¡Juas!

Wednesday, 15 July 2009

X-Men Origins – Wolverine Workprint… ¡Qué follón!

El otro día me encontré algo muy curioso por la web. Se había hecho pública una copia ilegal de X-Men Origins – Wolverine un mes antes de su estreno. No es la primera vez que algún empleado descontento le hace la pascua a la productora, pero lo curioso de este caso es que lo que se ha colado es un Workprint, no el montaje final. En otras palabras, es una versión sin acabar, a la que le faltan multitud de efectos especiales y de retoques.

Por lo visto, ha sido una putadilla de las gordas para la productora, que ha debido perder mucho dinero con el tema. No obstante, no lo entiendo muy bien, ya que:

Primero, a pesar de que la copia tiene bastante calidad, sigue siendo una copia en baja resolución. ¿Como puede nadie preferir ver una peli tan guapa en esa calidad, antes que ahorrar un poquito e ir a verla al cine o esperar a alquilar el DVD?

Y segundo, ¿Para qué carajo quiero yo ver X-Men Origins, si no tiene efectos especiales? ¿Por la interpretación de Hugh Jackman? ¿Por sus abdominales? Podría ser… pero no ;)

En fin, vamos a tratar de aprovecharnos un poquito de la desgracia ajena y, por el bien de la ciencia, aprender un poco sobre efectos especiales de películas y sobre cómo se ruedan. Os adelanto que se muy poco de cine, así que si me maravillo por alguna obviedad, disculpen los perdones.

Nota: antes de bajaros esta copia “para aprender”, ¡id a verla al cine malditos!

Advertencia: Si no has visto la película, este post puede ser un SPOILER. Antes de nada, ¡ve a verla al cine maldito!

1.- El proceso de montaje de una película

Lo primero que me ha chocado al saber de la existencia de estos workprints, es el hecho de que la película esté completamente montada aun sin estar acabada. Yo creía que los directores tenían un cerebro privilegiado, y tenían la peli “montada” en su cabecita, rodaban las escenas por separado, las editaban y completaban y después las montaban, al final.

Pues no. Es cierto que las escenas se ruedan por separado, obviamente, pero primero se montan y es al final cuando se añaden los efectos especiales y de sonido.

Y enseguida os preguntaréis… “Vale, pero… ¿Qué pasa con las escenas que son enteramente generadas por computador?”. Hoy en día hay bastantes, y más en películas como ésta. Pues muy fácil, se hacen pre-renders cutres y chabacanos que sirvan para sacar del apuro al montaje, como el de la secuencia siguiente:

En la peli final, se ve un jet muy chulo volando entre las nubes. En el workprint hay una escena exacta, pero renderizada en 5 minutos con la versión trial del 3DStudio gromenauer r4. Nos encontramos con esto…

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¡Qué jujano! Como véis, lo que buscan es un sustituto temporal que permita tener la peli montada. Luego van reemplazando estos workprints por los renders finales.

Los especialistas de cine están todos en el INEM

Antaño, para rodar escenas espectaculares se contrataba a pavos que se parecieran al prota, y que fueran capaces de hacer mil monerías. Los ordenadores, fuente de todo mal de este planeta, han acabado con sus puestos de trabajo. Un ejemplo:

En peli original, uno de los mutantes reclutados por el Comandante Striker, recarga las dos pistolas de la forma más exótica que he visto: tira los dos cargadores viejos, echa a correr, lanza las pistolas al aire mientras corre, y mientras estas dan vueltas a 2 cm de una cámara cenital, él saca dos cargadores nuevos, que terminan encajando perfectamente en las dos pistolas voladoras cuando vuelven a su poder.

En el workprint podemos observar que no se utilizó a algún pistolero habilidoso con peluca para hacer esto…

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¿Y esos viejos muñecos de trapo?´

¿Quién no recuerda aquella maravillosa escena del Equipo A, en la que aparecía Fénix pilotando una moto con Hannibal como paquete? Era el descojono, en cuanto llegaban a una parte peligrosa en la que tenían que saltar con la moto, Fénix se transformaba automáticamente en un doble con peluca como los que hemos comentado antes, pero es que Hannibal se transformaba… ¡en un muñeco de trapo que saltaba sin control en la parte de atrás! Qué grande la tele de los 80…

Pues bien, viendo la siguiente secuencia en la que Lobezno se piña contra un camion, podríamos decir que los muñecos de trapo también han pasado a engrosar las listas del paro…

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¡Pero no! Por lo visto todavía son útiles en ocasiones, no hay más que ver esta imagen en la que Victor lanza a Lobezno contra el camión…

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¡Es el retorno del muñeco de trapo!  je je..

Mi héroe CG

¿Realmente creías que Liev Schreiber (pedazo actor) era capaz de dar esos saltos? je je… Fijaros en esta otra secuencia:

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Cuando el personaje a recrear está lo suficientemente lejos, o se mueve lo suficientemente rápido, ya ni se molestan en grabarlo en vídeo con los clásicos cables para suspender al actor por el aire, lo hacen directamente mediante CG (computer graphics). En la secuencia anterior el modelo está ya mucho más currado, parece salido del DOOM 3, ¿no creéis?. Lo cierto es que hay otra cosa curiosa en esta escena, el personaje real (el chico que corre), aunque está grabado en video, está insertado en la escena en el proceso de montaje también (fijaos que no se refleja en el suelo ni proyecta sombras)

¿Por qué harían esto? ¡Quién sabe! Quizá se olvidaron de rodar esta escena cuando estaban en esa localización, y luego les costaba más dinero volver allí (y volver a pedir permisos para rodar, etc), que meter al coleguilla con un ordenador.

Fijaos que en las películas, a no ser que sea una escena totalmente generada con CG (como la del avión comentada al principio), siempre hay que mezclar gráficos generados por ordenador con imagen real. Eso conlleva varios procesos:

  1. Tener un modelo 3D muy muy realista y muy bien texturizado
  2. Animarlo de forma realista
  3. Visualizarlo con una cámara que case perfectamente con la posición, orientación, apertura focal y movimiento de la cámara que se usó para rodar las imágenes reales (más acerca de esto en el siguiente punto).
  4. Iluminar el modelo de forma realista, tal y como aparecería iluminado si estuviera en esa escena
  5. Hay que añadir efectos especiales adicionales para la interacción de ese modelo con la escena. Esto incluye, sombras que proyecta en el suelo y en las paredes, reflejos, oclusión de otros objetos, etc etc.

Podéis ver que los puntos 4 y 5 estaban todavía sin hacer en la secuencia anterior.

Cámaras, cámaras, cámaras…

Ya hemos mencionado antes que para poder incluir gráficos generados por computador en imágenes reales, éstos han de ser visualizados con una cámara que case correctamente con la utilizada al rodas las escenas reales. Esto incluye posición, orientación, apertura focal, etc etc, y se complica si la cámara se mueve (algo que ocurre casi siempre en una película).

La verdad es que no sé lo suficiente de cine, pero no me extrañaría que las cámaras actuales incorporaran algún sistema de posicionamiento que almacenara en todo momento la posición y la orientación de la cámara, de forma sincronizada con el metraje. Y si no existe, sería un buen negocio desarrollar algo así.

Aunque viendo la siguiente imagen me asalta la duda…

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¿Qué son esos puntos, cruces y marcas que aparecen detrás del profesor Xavier? Son restos de un Chroma Key mal borrado o son un sistema de posicionamiento óptico que permite calcular la orientación, posición y movimiento de la cámara? Sinceramente, no lo sé.

Viejos trucos – nuevos trucos

¿Cables para suspender a actores? Por qué no!

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¿Otras sorpresas? Pues sí. Sinceramente, me ha sorprendido mucho la siguiente escena…

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Si os fijáis bien, cuando Víctor y Lobezno pelean contra el bocarana, todos los personajes están introducidos en el entorno por ordenador, y a veces los actores reales se mezclan con son dummies en CG que hacen los mismos movimientos.

Dándole vueltas, solo se me ocurre una explicación (si alguien tiene alguna más, por favor, compartidla).

Dado que es una pelea muy compleja, en la que intervienen 3 personas, y una además se teletransporta continuamente, sería prácticamente imposible preparar la coreografía con los actores reales, aunque fuera por partes y de forma independiente.

Por eso creo que han diseñado la coreografía por ordenador, con modelos 3D, y luego han filmado a los actores imitando partes de los movimientos de forma independiente. En la foto de abajo se ve como Lobezno imita el movimiento del modelo 3D (de forma no demasiado perfecta, además). Una vez montados todos juntos, se renderiza el entorno sin los modelos, y ya tá.

¿Qué opináis vosotros?

La espectacular escena final, completamente CG

La escena final es muy muy chula, claro que viendo los workprints, otra vez con el 3DStudio gromenauer…

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Conclusiones

No seáis memos, y no os bajéis esta copia para ver la película. Si le quitas los Fx, ¿qué te queda?. Es más, no os bajéis ninguna copia, e id a verla al cine, que merece la pena, y con mucho.

Yo personalmente agradezco que se hagan pelis de estas, por que me encanta ver efectos especiales tan espectaculares en el cine, y no me importa nada pagar un poco de dinero para apoyar que se sigan haciendo. Ya estoy salibando a la espera de que en Noviembre llegue la impresionante 2012.

 

Take Care!

Saturday, 11 July 2009

View TGA files thumbnails in Windows Explorer

For those of you who usually work with TGA files, this app is a must. THUMB PLUG TGA

Basically, it will allow you to view picture´s thumbnails in the Windows Explorer.

More info about the TGA plugin (and also about PIC and IFF plugins) for explorer, as well as the source code here: http://greggman.com/pages/thumbplug_tga.htm

Thursday, 9 July 2009

Thought it was endless

Today, I run out of my system´s memory, for the first time in Simax. ¡¡¡Congrats!!!

My 3GB were overflowed with VStudio, the Simax Simulator (open with our biggest city scenario) and a couple instances of IE8. I think it´s time to optimize a bit more… ;)

Thursday, 2 July 2009

Un día muy feliz

Volví de viaje ayer a las seis de la tarde. Hacía tanto calor que me metí en casa con las persianas bajadas y encendí el portátil tratando de no darle mucha tralla, para que no activara los ventiladores y echara todavía más calor hacia afuera.

mvplogoNada más abrir el outlook, me encontré con una de las mejores noticias que he tenido nunca en mi vida profesional. Había sido elegido como MVP de Microsoft en la categoría de DirectX/XNA. Es un enorme honor, teniendo en cuenta lo exclusivo del programa y la talla de la gente que pertenece a el. Gente que siempre he admirado está ahí, gente como Andy “The ZMan” Dunn, uno de los artífices de MDX y autor del blog ZBuffer, Jim Perry, Vicente Cartas, Phil Bourke, Promit Roy, responsable del gran SlimDX, Chema Alonso (maligno), Marino Posadas, Octavio Hernandez, Carlos Segura, Unai Zorrilla, Rodrigo Corral, Ivan Gonzalez, Juan Carlos Gonzalez, Guillermo Som “El Guille”, y otros muchos muchos…

En fin, lo dicho. ¡Un GRAN honor!

Muchas gracias a todos.